jueves, 18 de mayo de 2017

Todo sobre la Uña de Gato



La Uña de Gato es una planta sorprendente por sus cualidades medicinales. Y Mikel García Iturrioz es un experto en plantas medicinales. Hoy les presento el artículo que él escribió sobre esta planta maravillosa y que gentilmente me ha permitido compartir con ustedes. Sé que les será de mucha utilidad:

Todo sobre la Uña de Gato

INTRODUCCIÓN: UNA PLANTA SAGRADA

Uña de gato es el nombre común para al menos 20 plantas (de 12 familias diferentes) que presentan espinas afiladas y curvadas. Entre ellas hay dos arbustos trepadores que suben a los árboles aledaños a su nacimiento formando enredaderas: Uncaria tomentosa y Uncaria guianensis, ambas especies (a su vez existen aproximadamente 60 especies de Uncaria) son nativas de la selvas tropicales de América central y Sudamérica.1,2

En este artículo se detallarán las investigaciones relacionadas específicamente con la Uncaria tomentosa y se referirá a la misma indistintamente como U. tomentosa o uña de gato.

La Uncaria tomentosa es una liana de unos 20 metros de altura que crece en bosques altos, a 300-800 metros de altitud, con abundante luz solar. Presenta frutos pubescentes de color pardo y sus hojas primarias son color pardo rojizo. Las ramas jóvenes son cuadrangulares y los tallos poseen unas espinas ganchudas y leñosas, dirigidas hacia abajo pero no retorcidas, que llegan a medir hasta 2 cm de largo. Estas espinas son las que dan origen a su nombre común de uña de gato.3-4

A pesar de que no hay disponibles referencias escritas describiendo su uso tradicional5, es muy probable que los curanderos asháninkas (campas) de la amazonía peruana fueran los primeros y más valiosos informadores sobre las propiedades y el uso de la uña de gato. Para los sacerdotes de esta tribu, la uña de gato es una planta sagrada empleada para eliminar la alteración en la comunicación entre el cuerpo y el espíritu.6,7

Existe una larga tradición de uso por las personas indígenas para tratar una diversa gama de problemas de salud, en particular reumatismo, artritis, y otras enfermedades inflamatorias crónicas, úlceras gástricas y desórdenes gastrointestinales, tumores y como contraceptivo.8,9-10

DIFERENTES TIPOS DE PRODUCTOS DE UÑA DE GATO

En la última década se ha descubierto que existen dos quimiotipos o variedades diferentes de Uncaria Tomentosa (con independencia de las variedades de color11) que acontecen de manera natural. Parecen botánicamente idénticos, pero se diferencian considerablemente en sus contenidos en alcaloides individuales y en las proporciones de estos.12,13,14

La primera de ellas, que contiene predominantemente alcaloides oxindoles pentacíclicos (POAs), se ha denominado variedad de alcaloides pentacíclicos, mientras que la segunda, que contiene principalmente alcaloides oxindoles tetracíclicos (TOAs), se conoce como variedad de alcaloides tetracíclicos. La variedad de alcaloides pentacíclicos también ha sido denominada como quimiotipo TOAF (TOA Free chemotype, quimiotipo libre de alcaloides tetracíclicos). Según algunos expertos, los alcaloides pentacíclicos y los alcaloides tetracíclicos tienen distintos mecanismos de acción y podrían incluso ser antagonistas entre sí.

Mientras que los primeros estudios se centraron en los POAs como los componentes activos principales, estudios más recientes indican que la actividad se reparte entre un variedad de constituyentes polares que, probablemente, actúen de forma sinérgica.

Según un estudio etnobotánico, los sacerdotes ashánica diferencian entre los 2 quimiotipos de Uncaria tomentosa y emplean tan sólo una variedad de alcaloides pentacíclicos (POAs), pero no se describe cómo son capaces de hacerlo sin las correspondientes herramientas de análisis químico.15

* Nota: Debido a que la información de cada variedad y tipo de preparación puede ser específica a la especie o tipo de preparación en particular, las acciones y usos de una pueden no aplicarse a otra.

4 tipos de preparaciones de Uncaria tomentosa:

• Extracto hidroalcohólico o acuoso-ácido estandarizado para POAs sin TOAs

Los alcaloides oxindoles pentacíclicos son poco solubles en agua y muy solubles en ácidos y alcoholes, motivo por el que los extractos de uña de gato se preparan habitualmente en forma de tintura de 50% agua-alcohol.

Este tipo de extractos están estandarizados para conseguir una concentración de alcaloides oxindólicos del 1,3%-2%, representando los alcaloides pentacíclicos aproximadamente un 97% de su contenido. La dosis habitual es de 150-450 mg/día de extracto estandarizado de corteza interna.

• Extracto acuoso estandarizado para ésteres carboxialquílicos (CAEs)

El proceso de producción empleado para fabricar los CAEs es similar al método que las personas indígenas empleaban para realizar sus decocciones de Uncaria tomentosa. La preparación tradicional de la corteza se realizaba cociendo lentamente en agua, durante la que ciertas partes insolubles de la corteza se precipitaban al fondo del recipiente. Estas partes insolubles, donde se encuentran la mayoría de los alcaloides y taninos, se filtraban y se eliminaban de la decocción.

Así pues, este tipo de preparación produce un extracto enriquecido en CAEs, pero con muy bajos niveles de alcaloides y taninos de alto peso molecular. En las preparaciones comerciales modernas la corteza entera es pulverizada en conjunto, a menudo en alcohol, produciendo extractos con niveles más elevados de alcaloides y taninos.16

Los extractos solubles en agua (hidrosolubles) son menos tóxicos que aquellos elaborados con alcohol. Mientras que se atribuye a los alcaloides efectos medicinales como inmunomodulación y antiinflamación, estos también contraindican el empleo de Uncaria tomentosa en mujeres embarazadas o lactando.16,17

Dosis recomendada: es de 350 mg de extracto acuoso de Uncaria tomentosa, conteniendo un 8% ésteres carboxialquílicos, 1-2 veces al día, fuera de las comidas.

• Extractos de Uncaria tomentosa sin estandarizar

La dosificación a emplear dependerá del tipo de extracto (4:1 o 3:1 son los más comunes). Habituamente se emplean 150-700 mg al día, fuera de las comidas.

• Polvo de corteza (cápsulas o comprimidos), corteza cortada fina (para decocción, la forma tradicional de uso) o tintura de corteza

- Cápsulas o comprimidos: 1.000-3.000 mg/día de polvo de corteza interna.
- Decocción: 1 gramo de corteza de corteza hervida durante 15 minutos en 250 ml de agua, 1-3 veces al día
- Tintura: 1-2 ml, 2-3 veces al día.

Pueden conseguir productos de Uña de Gato aquí:  http://www.misohinutricion.com/ingredientes/u/una-de-gato.html

APLICACIONES POTENCIALES

  Enfermedades reumáticas

En un estudio clínico doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo, en el que participaron 40 pacientes con artritis reumatoide, se demostró la eficacia del extracto de la uña de gato del quimiotipo rico en alcaloides oxindólicos pentacíclicos. Se trata de un estudio de 52 semanas de duración y dividido en dos fases. Durante la primera fase (24 semanas), los pacientes eran tratados con el extracto o con placebo, mientras que durante la segunda fase (28 semanas), todos los pacientes recibieron el extracto.

Los resultados muestran que durante la primera fase del estudio, los pacientes tratados con el extracto experimentaban una reducción del dolor articular del 53.2%, comparado con un 24.1% en el grupo placebo. En los pacientes que habían recibido placebo en la primera fase, se obtuvieron mejores resultados durante la segunda fase que los observados al final de la primera: disminución de dolor articular y de la inflamación de las articulaciones, así como una reducción del índice de Ritchie.

  Inmunoestimulación

Varios estudios clínicos reflejan el interés de la corteza de uña de gato en la mejora de la respuesta inmunológica del organismo. Cinco estudios, dos en humanos y tres en roedores, han demostrado que el extracto acuoso aumenta los conteos de leucocitos.18,19 En el estudio en humanos, 4 sujetos saludables tomaron 350 mg al día de CAEs durante 6 semanas. Se midieron los conteos de leucocitos antes y después del período de tratamiento. Los conteos incrementaron en una media de un 8%. El conteo de leucocitos en el bazo incrementó de manera dosis dependiente y estadísticamente de manera significativa.20

La administración del mismo extracto en una dosis de 350 mg 2 veces al día durante 2 meses produjo un aumento notable en la respuesta inmunológica en 11 personas sanas, tras la administración de una vacuna neumocócica. Se observó un conteo de leucocitos totales más elevado, un aumento de la relación linfocitos/neutrófilos en sangre periférica y, a los 5 meses tras la administración de la vacuna, una reducción del descenso del título de anticuerpos generados.21

  Protector Celular

La apoptosis, o muerte celular programada, es un método organizado de auto-destrucción celular. Es una importante herramienta para eliminar células que ya no son útiles o están dañadas y son perjudiciales para el organismo.

Un estudio empleando líneas celulares leucémicas y de linfoma evaluó la capacidad del CAEs de frenar el crecimiento celular y provocar apoptosis. El crecimiento celular de tres líneas diferentes fue ralentizado de manera dosis-dependiente desde un 70 hasta cerca de un 100%. En la línea HL-60, que se utiliza como un modelo para la apoptosis, el extracto acuoso provocó de manera dosis-dependiente una apoptosis masiva a las 24-36 horas de incubación.22

Hay que destacar que la Uncaria tomentosa mejora la calidad de vida en pacientes con tumores sólidos avanzados. Según una investigación reciente, el uso de la uña de gato podría ser beneficioso en pacientes con cáncer avanzado mejorando su calidad de vida y reduciendo la fatiga. El mecanismo de acción no parece estar relacionado con las propiedades anti-inflamatorias de esta planta.

Este estudio evaluó los efectos de una dosis de 100 mg de un extracto seco de Uncaria Tomentosa 3 veces al día en pacientes con tumores sólidos avanzados que no tenían otras opciones terapéuticas y una esperanza de vida de al menos 2 meses.23

  Efectos de quimioterapia

Cabe destacar que la Uncaria Tomentosa puede reducir los efectos secundarios causados por la quimioterapia en pacientes con cáncer colorrectal (CRC), según en ensayo clínico.24 Para evaluar la eficacia de la uña de gato en minimizar los efectos secundarios de la quimioterapia y mejorar el estado antioxidante de los pacientes con CRC, se realizó un ensayo clínico aleatorio. Los 43 pacientes sometidos a quimioterapia adyuvante/paliativa con 5-Fluorouracilo/leucovorina + oxaliplatino (FOLFOX4) se dividieron en dos grupos: el grupo UT recibió quimioterapia más 300 mg de Uncaria tomentosa diariamente y el grupo C recibió sólo FOLFOX4 y sirvió como control.

Se analizaron muestras de sangre antes de cada uno de los 6 ciclos de quimioterapia, y se analizaron hemogramas, estrés oxidativo, enzimas antioxidantes, parámetros inmunológicos y eventos adversos. El uso de 300 mg de Uncaria tomentosa diariamente durante 6 ciclos de FOLFOX4 no cambió los parámetros analizados y no se observaron efectos tóxicos.

CONTRAINDICACIONES

No se recomienda su empleo durante el embarazo y lactancia, debido a la falta de datos en relación a los efectos de la uña de gato durante el embarazo y sobre el sistema inmune inmaduro. Asimismo, no se debe emplear la uña de gato en niños menores de 3 años debido a la falta de datos en relación a sus efectos sobre el sistema inmune inmaduro.25,26

Basándose en los propuestos efectos inmunoestimuladores de la uña de gato, la hierba ha sido contraindicada para los pacientes con leucemia que esperan un trasplante de médula o aquellos que van a recibir un trasplante de órgano y en personas a las que se les ha provocado inmunosupresión (por ejemplo pacientes trasplantados), enfermedad autoinmune, esclerosis múltiple o tuberculosis.27 En personas en tratamiento con quimioterapia, evitar su uso a la vez que la quimioterapia, se recomienda tomarla entre los tratamientos de quimioterapia y tras completar el mismo.

Se recomienda no emplearla en hemofílicos, así como combinarla con vacunas, terapias hormonales, extractos de timo o insulina.28


PRECAUCIONES

Debido a su capacidad inmunoestimulante se deberá extremar la precaución en enfermedades autoinmunes (por ejemplo artritis reumatoide). Debido a su contenido en taninos y principios amargos, puede producir molestias gástricas a las personas con dispepsias hipersecretoras. El potencial problema de los taninos se evitaría empleando la U. tomentosa en forma de extracto acuoso estandarizado para ésteres carboxialquílicos (CAEs).

Autor: Mikel García Iturrioz-Director Técnico de herbolario online Misohi Nutrición.  
http://www.misohinutricion.com/ 

Referencias:

1. Obregon Vilches Lidia Uña de Gato. Genero Uncaria. Estudios Botánicos, Químicos y Farmacologicos de Uncaria tomentosa y Uncaria guianensis. Instituto de Fitoterapia Americano (INFA). Lima – Perú 1994. 162 p.
2. Cabieses F. La Uña de Gato y su entorno. Editado por Via Láctea / Editores. Lima - Perú. 1994.
3. Chang A.. Uncaria Tomentosa (Willd) DC RUBIACEAE. Uña de gato. Instituto de Productos Naturales. IPRONA. ICA-PERU 1995.
4. Lock de Ugaz, O. Revisión del género Uncaria. Uncaria tomentosa y Uncaria guianensis. Las “uña de gato”. Boletín Sociedad Química. Perú 1994.
5. Cabieses F. La Uña de Gato y su entorno. Editado por Via Láctea / Editores. Lima - Perú. 1994.
6. Keplinger K, Laus G, Wurn M, Dierich MP, Teppner H. Uncaria tomentosa (Willd.) DC-Ethnomedicinal use and new pharmacological, toxicological and botanical results. J Ethnopharmacol. 1999;64:23-34.
7. Zimmerman M. Reverse Aging: Enhance Natural DNA Repair, Bolster Immune Response, Block Inflammation. Chico, CA: Nutrition Solution Publications, 2002.
8. Zimmerman M. Reverse Aging: Enhance Natural DNA Repair, Bolster Immune Response, Block Inflammation. Chico, CA: Nutrition Solution Publications, 2002.
9. Jones K. Cat’s Claw – Healing Vine of Peru. Seattle (WA): Sylvan Press; 1995.
10. Miller MJS. Personal communication to M. Blumenthal. Jun 4, 2001.
11. Urrunaga R. Investigación etnobotánica de las especies del género Uncaria (Rubiaceae). Trabajo presentado en el II Congreso Italo-Peruano de Etnomedicina Andina. Lima Octubre, 1993.
12. Keplinger K, Laus G, Wurn M, Dierich MP, Teppner H. Uncaria tomentosa (Willd.) DC-Ethnomedicinal use and new pharmacological, toxicological and botanical results. J Ethnopharmacol. 1999;64:23-34.
13. Montenegro de Matta S, Delle Monache F, Ferrari F, Marini-Bettolo GB: Alkaloids and procyanidins of an Uncaria sp. from Peru. Farmaco Sci. 1976; 31: 527-535.
14. Reinhard KH: Uncaria tomentosa (Willd.) D.C.: Cat’s claw, una de gato, or saventaro. J Altern Complement Med. 1999; 5: 143-151.
15. Keplinger K, Laus G, Wurn M, Dierich MP, Teppner H. Uncaria tomentosa (Willd.) DC-Ethnomedicinal use and new pharmacological, toxicological and botanical results. J Ethnopharmacol. 1999;64:23-34.
16. Zimmerman M. Reverse Aging: Enhance Natural DNA Repair, Bolster Immune Response, Block Inflammation. Chico, CA: Nutrition Solution Publications, 2002.
17. Anonymous. Cat’s Claw. In: The ABC Clinical Guide to Herbs. Ed. Blumenthal, M. American Botanical Council, Austin, TX, 2003, pps. 3-38.
18. Sheng Y, et al. Enhanced DNA repair, immune function and reduced toxicity of C-MED-100™, a novel aqueous extract from Uncaria tomentosa. J Ethnopharmacol. 2000 Feb;69(2):115-26.
19. Lamm S, et al. Persistent response to pneumococcal vaccine in individuals supplemented with a novel water soluble extract of Uncaria tomentosa, C-Med-100®. Phytomedicine. 2001 Jul;8(4):267-74.
20. Sheng Y, et al. Enhanced DNA repair, immune function and reduced toxicity of C-MED-100™, a novel aqueous extract from Uncaria tomentosa. J Ethnopharmacol. 2000 Feb;69(2):115-26.
21. Lamm S, et al. Persistent response to pneumococcal vaccine in individuals supplemented with a novel water soluble extract of Uncaria tomentosa, C-Med-100®. Phytomedicine. 2001 Jul;8(4):267-74.
22. Sheng Y et al. Induction of apoptosis and inhibition of proliferation in human tumor cells treated with extracts of Uncaria tomentosa. Anticancer Res. 1998;18(5A):3363-8.
23. De Paula LC, et al. Uncaria tomentosa (cat's claw) improves quality of life in patients with advanced solid tumors. J Altern Complement Med. 2015 Jan;21(1):22-30.
24. Evid Based Complement Alternat Med. Uncaria tomentosa for Reducing Side Effects Caused by Chemotherapy in CRC Patients: Clinical Trial. 2012;2012:892182.
25. Jones K. Cat’s Claw-Healing Vine of Peru. Seattle (WA): Sylvan Press; 1995.
26.Immodal Pharmaka. Krallendorn Uncaria tomentosa (Wild.) DC Root Extract: Information for Physicians and Dispensing Chemists. 3rd revised ed. Volders, Austria: Immodal; 1995.
27.Centre for Alternative Medicine Research. Cat’s Claw Summary (University of Texas, Health Science Center at Houston, School of Public Health web site). 4 May 1999.
28.Immodal Pharmaka. Krallendorn Uncaria tomentosa (Wild.) DC Root Extract: Information for Physicians and Dispensing Chemists. 3rd revised ed. Volders, Austria: Immodal; 1995.
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Nota mía: la imagen la tomé, por motivos educativos de: https://es.wikipedia.org/wiki/Uncaria_tomentosa#/media/File:Uncaria_tomentosa.png  . Eugenia Reboll
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viernes, 13 de mayo de 2016

El exposoma y su importancia para tu salud




Puede ser que la palabra  exposoma, a tí lector de este blog,  te suene extraña. De hecho es un neologismo, una palabra nueva. Pero su ámbito de acción no lo es. Para nada. Y vete acostumbrando a ella porque se pondrá de moda en pocos años.

Exposoma hace referencia al conjunto de “exposiciones” a las cuales está “expuesta” una persona a lo largo de toda su vida. Valgan las redundancias.

¿Exposiciones a qué?

Prácticamente a todo: sustancias químicas, radiaciones, cambios de temperatura, niveles de ruidos, alimentos, situaciones estresantes, vacunaciones, ingesta de fármacos, todas y cada una de las enfermedades infecciosas que has padecido, todas y cada una de las alergias e intolerancias que has sufrido, todos los comportamientos y actividades que has realizado, e inclusive el contenido variable de bacterias que nos acompañan día a día en nuestro interior y de las cuales muchos ni nos enteramos.
Todo, absolutamente todo a lo que hemos estado expuestos en nuestra vida, desde el momento mismo de la concepción. Todo, absolutamente todo, deja su marca en nuestra salud.

Este término fue acuñado en el año 2005 por Christopher Wild,  quien es actualmente el director de la Agencia Internacional de Investigación contra el cáncer. Y lo crea para hacer referencia al hecho de que la genética no explica, en su mayor parte, la gran variabilidad de las enfermedades humanas.

De hecho, la realidad es que los seres humanos estamos expuestos a factores que pueden dañar nuestra salud, independientemente de nuestra genética. Tal y como lo definimos anteriormente: contaminación, nuestra respuesta al estrés, etc., etc., etc. No sólo son los factores físicos ambientales los que forman parte del Exposoma . También lo son nuestros comportamientos y la respuesta que damos a las situaciones a las cuales nos vemos enfrentados. Esto es muy importante.

La variabilidad del Exposoma es prácticamente infinita. Cambia cada año, mes, semana, hora, día y segundo de nuestras vidas.

Suena abrumador ¿no es cierto?

Y mucho más abrumador cuando constatamos que la exposición a un determinado factor ocasionará consecuencias diferentes en individuos diferentes.  No hay dos seres humanos iguales. Ni siquiera los gemelos univitelinos lo son. Por el contrario, somos muy individuales en nuestra constitución bioquímica. Por ello, la consecuencia de la acción de un factor exposómico no siempre puede ser predecible.

En la actualidad ya se están desarrollando tecnologías y equipos capaces de evaluar y diagnosticar los efectos concretos que los agentes del Exposoma tienen sobre nuestros cuerpos. Este será un tema que dará mucho de qué hablar en los próximos años.

Pero, no vamos a esperar a que la palabra se ponga de moda para hacer algo al respecto. Los que me conocen saben que no es mi estilo. Vamos a colocarnos en la vanguardia.

¿Cómo?

Analizando una faceta diferente: no sólo lo malo forma parte del Exposoma. También lo bueno: los alimentos sanos, las emociones positivas, los breves o largos momentos de felicidad, el aire puro de la montaña o del mar, el ejercicio que con mejor o peor ánimo realizas, la cálida luz del sol o esos benditos abrazos y caricias que nos reconfortan.

Estudia cómo está tu Exposoma. Hazte consciente de la mayor parte de los factores de tu vida. ¿Vives en un lugar muy contaminado? ¿Cómo son tus relaciones familiares, laborales e incluso con desconocidos? ¿Cuál es tu respuesta ante situaciones estresantes? ¿Cómo es tu alimentación?. Las preguntas podrían continuar hasta el infinito, pero limítate a las más obvias, mientras comienzas a conocer a ese (hasta ahora) gran desconocido: tú mismo. Y comienza a incluir conscientemente más factores positivos sobre el Exposoma de tu vida.

Querido lector, si comienzas a hacer estas reflexiones, es casi seguro que tomarás consciencia de que debes adquirir nuevos hábitos de vida. De lo contrario, tu Exposoma te lo cobrará, más tarde o más temprano.

Y no es difícil. Sólo tienes que dar pequeños pasos. Empieza por tomar más agua, por ejemplo. O  comer al menos una fruta al día, si es que no lo acostumbras. O comienza por abrazar con más frecuencia a tus seres queridos. O escucha  más a menudo esa música que te hace sentir tan bien. O entra en algún programa de desintoxicación (este es uno de mis favoritos, porque contrarresta muchos factores negativos del Exposoma). Ejemplos sobran.

Recuerda que nunca es tarde para comenzar a llevar una vida más sana y más plena. Y además, cuentas conmigo ;-)

Tengo curiosidad por saber qué opinas sobre este tema. ¿Te animas a hacer un comentario? Me encantaría…

Mi agradecimiento a pixabay.com por la imagen